かわいいコアラが絶滅の危機! オーストラリアにおけるコアラの保護とエコツーリズム
オセアニア,  野生動物保護

かわいいコアラが絶滅の危機!
オーストラリアにおける
コアラの保護とエコツーリズム

世界中で大人気の動物といえば、コアラ。野生のコアラが生息するオーストラリアを訪れる多くの旅人は、コアラを見たいと思っています。しかし、コアラが非常に暗い未来に直面していることには、気づいていないかもしれません。コアラは生息地が失われつつあることから、2022年現在、正式に絶滅危惧種に指定されています。

コアラの生息地はユーカリの木が生い茂った森で、その多くは温帯半乾燥林にあります。絶滅の危機に瀕しているコアラの生存を確保することは、喫緊の課題。かわいいコアラは、生物多様性のためにもオーストラリアの生態系や環境にとって重要な存在なのです。

そんな絶滅の危機にある野生のコアラを助けるために、私たちに何ができるのでしょうか。今回は、オーストラリアのエコツーリズムを通じて、旅人がコアラの保護に貢献できる方法をご紹介します。

2022 年現在、野生のコアラは絶滅危惧種に指定されています。コアラはオーストラリアのシンボルでもあるため、観光による多くの収益をもたらしています。しかし、絶滅危惧種であるコアラは環境に非常に敏感で、環境の変化で簡単に死んでしまうということはあまり知られていないかもしれません。オーストラリアでは都市化と観光化が進み、コアラの生息地はストレスにさらされ、急速に失われつつあるのです。

しかし、コアラの絶滅を招いているのは生息地の喪失だけではありません。年間11,000頭近くのコアラが車に轢かれていると言われています。また、犬に襲われることも多く、細菌性の病気にもかかりやすいと言われています。オーストラリアに40万頭以上いた野生のコアラの数は、80年代から大幅に減少しています。現在、その数は推定4~8万頭。また、生息地の8割が破壊されていると言われています。コアラの保護は、オーストラリアのシンボルであるこのかわいい動物を救うという非常に高い目標を持って取り組まれており、増加の一途をたどっています。

オーストラリアでは多くのコアラ保護団体が、絶滅の危機に瀕している重要なコアラの個体群を救うため活動を行っています。活動の中心は、オーストラリアの野生のコアラの個体数がこれ以上減らないように、個人でできることを一般市民に啓蒙すること。例えば、オーストラリアのニューサウスウェールズ州にはコアラ病院があり、コアラの保護に専念しています。コアラ病院では、植樹や病院でのボランティア活動、野生のコアラの目撃情報の提供など、地域住民や旅行者がコアラの保護に 「参加 」することを望んでいます。

保護活動だけでなく、オーストラリアの野生のコアラの個体数の増加を助けるエコツーリズムの機会も増えてきています。私たち旅行者が、コアラの保護に直接的・間接的に貢献することができるエコツアー。どんなものがあるか早速見てみましょう!

コアラ保護に貢献できるエコツアー


アンテムド・エスケープ(Untamed Escapes):南オーストラリア州アデレード

アンテムド・エスケープのエコツアーは、エコツーリズムを通じてコアラの生息地を保護することができます。例えば、「エア半島とフリンダース山脈アドベンチャーツアー6日間」は、南オーストラリア州の冒険を満喫できるツアー。このツアーでは、ミッキラステーション(Mikkira Station)で半日、野生のコアラの生息地に木を植えたり、雑草を取り除いたりしながら、オーストラリアの自然を体験します。コアラ保護のための自分の努力が実を結ぶことを実感しながら参加することができるこのエコツアー。アンテムド・エスケープ社は、オーストラリア政府公式のエコツーリズム認証アドバンスや気候変動対策イノベーター認証、文化尊重認証など、複数のエコ認証を取得しています。  

ワイルドライフ・ワンダーズ(Wildlife Wonders): ビクトリア州アポロベイ

ワイルドライフ・ワンダーズでは、アポロベイに近い森と海が出会うエリアで、オーストラリアの低木地帯の自然を体験することができます。現地ガイド付きの自然散策で、ワイルドライフ・ワンダーズのサンクチュアリで野生のコアラを見つけるエコツアー。

ワイルドライフ・ワンダーズのツアーでは、環境保護とコアラ保護の両方の活動を直接支援することができます。夜明け&夕暮れツアーでは、かわいいコアラの他、多くのオーストラリアの野生動物を見ることができるかも。このサンクチュアリは、オーストラリア自然保護生態系センターからエコ認定を受けており、またエコチャリティーにも登録されています。

オーストラリア動物園ワイルドライフ・ウォリアーズ
(Australia Zoo Wildlife Warriors):クイーンズランド州ビアワ

オーストラリア動物園の野生動物病院は、進化し続ける都会の中で、コアラの命綱を提供しています。毎年、800頭の病気や怪我をした野生のコアラの治療を行っています。コアラ保護活動の最前線にあるこの動物園。コアラが元気になるために、最善を尽くしています。

さらにオーストラリア動物園は、オーストラリア全土の動物園施設を規制する最高機関で、オーストラリア全土の動物園や水族館が最高の生態系基準に従って運営されていることを監査する動物園水族館協会によって、認定を受けています。

野生動物や自然が何世代にもわたって残るよう、情熱を持って戦っているオーストラリア動物園。オーストラリアに旅行するのであれば、オーストラリア動物園を訪れて、コアラ保護の取り組みについてさらに詳しく学んでみてはいかがでしょうか。また、オーストラリア動物園では絶滅の危機に瀕しているコアラを助けるための寄付を、簡単に行うことができます。オーストラリアに行けなくてもコアラの保護に貢献することができますね。

野生動物とアニマルツーリズムについては、象と観光:アニマルツーリズムの影響とはをご覧ください。

オーストラリアに旅行する際は、こういったエコツアーに参加すれば野生のコアラの生息地が保護されることになり、コアラの個体数を助けることができます。オーストラリアに旅行することができないけれど、コアラを助けたい人は、上記の団体へ寄付をすることでコアラ保護に貢献することもできます。絶滅の危機に瀕しているコアラ、守っていきたいですね! 

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