Visita Canadá con los Viajes Sostenibles
Norte América

Visita Canadá con los Viajes Sostenibles

La masa terrestre de Canadá, de 9,1 millones de kilómetros cuadrados, alberga 48 parques nacionales, casi 38 millones de ciudadanos y más de 243.000 kilómetros de costa. Con una geografía que abarca desde zonas costeras, cordilleras, llanuras y tundras árticas, hay muchas oportunidades para visitar Canadá tanto por su impresionante belleza natural como por sus aventuras urbanas. 

Entre ellas hay varias formas de practicar el ecoturismo, que se define como “un viaje responsable a zonas naturales que conserva el medio ambiente, sostiene el bienestar de la población local y crea conocimiento y comprensión a través de la interpretación y la educación de todos los implicados: los visitantes, el personal y los visitados” según la Red Mundial de Ecoturismo (GEN).

Terrenos protegidos como el Parque Nacional de Banff, el Parque Nacional de Jasper de Canadá y los lagos de Waterton son populares tanto para los viajeros internacionales como para los canadienses: las enormes extensiones de terreno de Canadá lo convierten en un gran destino natural para el ecoturismo. 

Antecedentes del ecoturismo en Canadá

Canadá estableció su sistema de parques nacionales con el nombre de Subdivisión de Parques del Dominion  en 1911, siendo el primer país en hacerlo. Ahora, funciona con el nombre de Parques Canadá, que protege parques que abarcan una inmensa superficie de más del 3% de la masa terrestre del país. Además, con sus innumerables islas y lagos, Canadá también tiene, con mucho, la costa más larga del mundo.. 

Como país repleto de paisajes naturales, el sistema de parques nacionales desempeña un papel vital en el mantenimiento de su patrimonio natural en una época de acelerado impacto ambiental humano. En 1968, el sistema recibió un impulso para crear más parques nacionales en todo el país y desarrollar una misión a largo plazo para su organización. 

Desde la década de 1990, el ecoturismo ha sido un segmento de la industria turística general que ha crecido rápidamente. La Asociación de la Industria Turística de Canadá (TIAC) publicó en 1992 su primer código deontológico sobre el turismo sostenible para los agentes del sector y los viajeros. A lo largo de las últimas décadas, parques como el de Banff han creado políticas individuales para preservar su naturaleza, cultura e historia. Estos enfoques tienen muchos niveles, que dependen de la financiación, el ecosistema y la temporada. 

Aunque la creación de un sistema de parques nacionales en Canadá fue relativamente temprana, desde la década de 1970 se ha hecho un esfuerzo por eliminar las prácticas de exclusión dirigidas a las poblaciones indígenas. En sus inicios, el sistema no tenía en cuenta a los pueblos indígenas; ahora, se dialoga con ellos antes de crear y mantener un nuevo parque nacional. Tener en cuenta esta historia cultural es relevante a la hora de planificar un viaje sostenible. 

Enfoque canadiense de los viajes sostenibles  

Las distintas provincias de Canadá tienen sus propios métodos para medir la sostenibilidad. Diversas certificaciones pueden indicar un determinado nivel de prácticas sostenibles en lugar de un enfoque nacionalizado. Por ejemplo, algunos alojamientos reciben la calificación de Green Key Global, que evalúa las responsabilidades medioambientales y sociales, siendo 5 la puntuación más alta. Green Key Global es una organización internacional no gubernamental independiente reconocida por el Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC)

Si te gustaría visitar Canadá por sus pintorescas ciudades en lugar de por sus escarpadas experiencias en la naturaleza, aún puedes inclinarte por los viajes sostenibles. Por ejemplo, el Hotel du Vieux-Québec, en la ciudad de Quebec, está situado en el corazón del viejo centro histórico de Quebec. Es el único hotel neutro en carbono de la región, y tiene una calificación de 5 de Green Key. Un destino ecoturístico más rodeado de naturaleza es el hotel familiar Wickaninnish Inn, en Tofino, en la isla de Vancouver. También tiene una calificación de 5 de Green Key: se abastecen de muebles y productos para el cuidado de la piel a nivel local, y convierten en abono la mayor parte de los residuos de su restaurante. 

Otra certificación otorgada por terceros a empresas en turismo del país – algunas de las cuales se incluyen en este artículo- es la de Turismo Sostenible Paso Verde, la rama turística de la consultora canadiense GreenStep Solutions. Junto con la TIAC en 2021, anunciaron la adopción de un Compromiso de Turismo Sostenible 2030. Esto anima a las empresas turísticas canadienses a mejorar su sostenibilidad cada año hasta 2030 y califica su sostenibilidad general con certificaciones de bronce, plata, oro y platino. 

Está en consonancia con la iniciativa Turismo Sostenible 2030 de la ONU y también está reconocido por el GSTC. Se trata de un recurso excelente para que los viajeros busquen una variedad de destinos de ecoturismo. Por ejemplo, el Echo Valley Lodge cuenta con la certificación de oro de Turismo Sostenible Paso Verde

Servicios de Ecoturismo de Canada es una organización que trabaja con grupos turísticos indígenas, en particular, para promover el turismo de base, haciendo hincapié en la preservación y el respeto cultural. También puedes informarte sobre las formas de visitar Canadá e interactuar con la historia y la rica cultura contemporánea de los pueblos indígenas. 

Una de estas organizaciones que puedes informarte sobre tus viajes responsables y sostenibles es Turismo Indígena Ontario (ITO), cuyas operaciones “se guiarán por el impacto positivo en su gente, el medio ambiente y la economía”.  En su página web se pueden ver eventos culturales, galerías de arte y otras formas de interactuar positivamente con sus economías y culturas.

Ecotours únicos en Canadá 

Hay muchos ecotours únicos en el país durante tu visita a Canadá. Aquí presentamos algunas opciones entre muchas otras: 

Eagle Wing Tours es una empresa familiar y local de tours de observación de ballenas en Victoria, Columbia Británica, y tiene una misión rodeada de valores de conservación. Los viajeros pueden ver la fauna local mientras viajan en motores submarinos poco ruidosos y embarcaciones de bajo consumo; es posible que vean varias aves marinas, orcas, ballenas barbadas, focas y leones marinos. 

Eagle Wing Tours ha sido nombrada la mejor empresa de turismo sostenible de Canadá. Además, es la única empresa canadiense de avistamiento de ballenas neutra en carbono y aprobada por una tercera parte. Está certificada por la mencionada Turismo Sostenible Paso Verde en el nivel más alto de Platino. 

Otra opción es Maple Leaf Adventures. Esta empresa de propiedad local ofrece una amplia gama de excursiones a diversos lugares en los que se asocian con las comunidades; los viajeros pueden ir a zonas de la isla de Vancouver y sus alrededores en una gran variedad de excursiones, como kayak, paseos en pequeñas embarcaciones y caminatas. La fauna de la zona incluye osos negros, águilas calvas, orcas y delfines. También ofrecen visitas a pueblos y recorridos de historia cultural impartidos por la gente local de la isla de Vancouver. Además, cuenta con la certificación de nivel Oro de Turismo Sostenible Paso Verde

Dicho todo esto, hay muchos más lugares a los que ir y experiencias que vivir cuando se buscan destinos de ecoturismo en Canadá. Esta guía puede servir como recurso para planificar tu visita teniendo en cuenta los viajes sostenibles; especialmente con un sistema de parques nacionales tan grande, no dejes de investigar sobre Canadá para tu próxima visita ecológica.

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