Tu viaje a Madagascar: Una Visita Ecológica al País Insular de Gran Biodiversidad
África

Tu Viaje a Madagascar:
Una Visita Ecológica al País Insular
de Gran Biodiversidad

Madagascar se separó del resto de África hace aproximadamente 155 millones de años, lo que dio tiempo a que la gran isla se desarrollara casi aislada, dando lugar a una asombrosa biodiversidad y a la cultura única del pueblo malgache. Un asombroso 90% de las plantas y un 80% de los animales son endémicos; esto hace que muchas de las oportunidades de observación de la fauna en la isla sean una experiencia especialmente única para llenar tu viaje a Madagascar. Muchas de las actividades que se pueden realizar en Madagascar giran en torno a esta hermosa flora y fauna. 

En pocas palabras, Madagascar es una antigua colonia francesa que se enfrenta a continuos problemas económicos, lo que hace que el ecoturismo sea aún más importante. Según la Red Mundial de Ecoturismo, el ecoturismo se define como “un viaje responsable a zonas naturales que conserva el medio ambiente, sostiene el bienestar de la población local y crea conocimiento y comprensión a través de la interpretación y la educación de todos los implicados: los visitantes, el personal y los visitados”. Este marco es especialmente importante en un país mayoritariamente empobrecido, así que asegúrate de tenerlo en cuenta durante tu viaje a Madagascar. 

El ecoturismo responsable tiene el potencial de generar muchos ingresos y empleo en este país. Con una población de unos 26 millones de habitantes y menos de 300.000 visitantes al año, hay mucho margen para impulsar la economía de Madagascar a través del turismo, pero aún es un trabajo en curso por parte del gobierno. 

Breves antecedentes del turismo en Madagascar

Madagascar es conocido por ser un país especialmente acogedor a pesar de tener que hacer frente a los desafíos económicos, lo que hace que el ecoturismo sea especialmente importante para practicar durante tu viaje a Madagascar. 

En general, la industria turística de Madagascar está subdesarrollada de todo su potencial, especialmente si se tiene en cuenta la oferta intensamente única de biodiversidad. La expansión de la industria turística es un compromiso relativamente nuevo para fomentar los viajes a Madagascar por parte del Gobierno. Con una estancia media de 21 días, los viajeros tienden a quedarse un tiempo cuando visitan el país; sin embargo, la inestabilidad política ha tenido efectos perjudiciales en la industria, sobre todo en 2010, tras un golpe de Estado. Desde 2010, se ha producido un prometedor y casi constante aumento de visitantes de alrededor del 10% la mayoría de los años (con la excepción de los efectos de la pandemia de COVID-19), lo que sin duda tiene un impacto positivo en la economía en general. 

En el pasado, el turismo ha sido impulsado por las especies endémicas de la isla. Los lémures sólo se encuentran en Madagascar, por lo que históricamente es uno de los principales atractivos para los viajeros. Otros animales salvajes que puedes esperar ver en tus vacaciones en Madagascar son los camaleones pantera y el búho de Madagascar. En cuanto a la flora, se pueden ver árboles baobab, a veces llamados “árboles al revés” por sus singulares formas, y hermosas plantas con flores llamadas Ravenala, comúnmente conocidas como palmas de viajero. Un viaje a Madagascar puede incluir la contemplación de los paisajes naturales, el descanso en una playa o el buceo, y satisfará tanto a los amantes de la aventura como a los de la playa.  

A pesar de la falta de coherencia en la regulación del turismo por parte del gobierno, hay una serie de organizaciones que llevan a cabo programas para desarrollar el sector. A menudo están relacionados con los esfuerzos de conservación, ya que la vida salvaje es una de las principales atracciones de Madagascar. Por ejemplo, la Fundación para la Conservación de los Lémures, que promueve el ecoturismo en el noroeste de Madagascar mediante la creación de infraestructuras ecoturísticas, como campamentos, y la colaboración con muchos parques y comunidades cercanas a zonas protegidas de lémures. La ONG mundial Conservación Internacional trabaja para aliviar la pobreza, proteger la biodiversidad y realizar acciones para frenar el cambio climático con el objetivo de proteger también el bienestar del pueblo malgache. 

Además, la Asociación Mitsinjo es una organización local formada en 1999 por residentes del centro-este de Madagascar del pueblo de Andasibe, cuyo objetivo era acoger al creciente número de visitantes de la región. Operando principalmente en el Parque Mitsinjo, ofrecen excursiones, campamentos y recursos relacionados con el ecoturismo para los viajeros.

¿Cómo es el ecoturismo en Madagascar? 

Se especula que la práctica del ecoturismo es una de las formas más prometedoras de generar ingresos constantes y promover un nivel de vida más alto y proporcionar empleo a los pueblos de Madagascar.  

Uno de los beneficios más sólidos es que las comunidades locales reciben el 50% de los beneficios de las entradas al parque. El resto se destina a la Asociación Nacional para la Gestión de Áreas Protegidas de Madagascar, que ahora se llama Sistema de Áreas Protegidas de Madagascar. Además, Madagascar National Parks, fundada en 1991, gestiona 46 parques nacionales, reservas especiales y reservas naturales que puede visitar en su viaje a Madagascar. También hay 3 lugares declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. 

Hay un esfuerzo continuo para hacer más accesibles los viajes a la isla y sus alrededores, que es más grande que la superficie de Francia; la infraestructura sigue siendo construida por una variedad de organizaciones, incluyendo ONGs globales. No existen medidas estándar de ecoturismo para los eco-hoteles y eco-albergues, pero sin duda se pueden encontrar opciones sostenibles. Los viajeros deben investigar de antemano si están interesados en viajar a Madagascar con una mentalidad ecológica para no afectar negativamente a la cultura y el medio ambiente de la isla. 

Destinos para tus vacaciones en Madagascar

En la Reserva Comunitaria de Anja, se puede esperar ver la vida salvaje mientras se practica el senderismo con un guía turístico. Esta reserva es mantenida por la Asociación Anja Miray, un grupo local creado para proyectar la degradación de los bosques. Su entrada y las tarifas de los guías ayudarán a financiar el sueldo de casi 100 guías de Magaly y se reinvertirán en muchos proyectos comunitarios, como dos escuelas, semillas para los agricultores y donaciones para los ancianos. Se trata de una excelente manera de contribuir a la economía del país durante tu viaje a Madagascar. 

La reserva comunitaria de Anja es un refugio para aves, reptiles y los famosos lémures de cola anillada. De hecho, si quieres ver lémures durante tu viaje a Madagascar, éste es el lugar al que debes acudir, ya que cuenta con una de las zonas más concentradas de ellos. También sirvió de escondite para la población local en tiempos de conflicto en el pasado, y los viajeros pueden aprender más sobre la historia cultural visitando zonas sagradas y tumbas dentro de la reserva. 

Terra Incognita Ecotours tiene un recorrido por todo el país en Madagascar que se compromete a seguir los principios del ecoturismo: donan a la Fundación para la Conservación de los Lémures, emplean a la población local, utilizan productos locales e incorporan al itinerario alojamientos de propiedad local. Se trata de un ecoturismo que comienza en la capital, Antananarivo, y continúa visitando regiones llenas de lémures, camaleones, iguanas y muchas especies de aves, para aprovechar al máximo tu viaje a Madagascar. 

Otra excursión ecológica de reciente creación es la del pueblo pesquero de Kivalo, situado en la región de Menabe. Se trata de un esfuerzo regional único realizado por los ecoguías locales para llevar a los turistas en excursiones a los manglares autóctonos, el avistamiento de lémures y aves en barcos. Han construido infraestructuras como edificios de recepción, zonas de acampada e instalaciones sanitarias y de restauración para apoyar el aumento de los niveles de turismo. 

Si eres un viajero que busca una experiencia de increíble diversidad biológica y cultural, un viaje a Madagascar puede ser un destino perfecto. Esperamos que este artículo sea un valioso punto de partida para planificar tus vacaciones en Madagascar. 

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