Restauración de Manglares en Filipinas
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Restauración de Manglares en Filipinas

En todo el mundo, las comunidades costeras y no costeras dependen en gran medida de los ecosistemas oceánicos, incluidos los bosques de manglares, ya que los manglares son una de nuestras mejores bazas contra el cambio climático. 

¿Qué es un manglar y por qué es tan importante?

Los manglares son árboles que se pueden encontrar a lo largo de las costas tropicales y subtropicales, ríos y costas en más de 118 países diferentes en los trópicos y subtrópicos. Los manglares se sumergen periódicamente en el agua del mar y, a pesar de ello, se las arreglan para sobrevivir. Pueden vivir y prosperar, incluso en condiciones inestables, y en lugares donde el agua es hasta 100 veces más salada de lo que la mayoría de las plantas pueden tolerar. Los manglares son ecosistemas costeros muy importantes, ya que son ricos en biodiversidad y, como todos los ecosistemas con una gran cantidad de biodiversidad, los manglares son fuentes de nuevos medicamentos potenciales. 

ManglaresーTambién son esenciales para el sustento de las comunidades locales, ya que protegen las comunidades locales y las costas al actuar como defensores de la costa durante las tormentas y las mareas altas, y a menudo contribuyen directamente a las economías locales a través del turismo y su abundancia de recursos. A escala mundial, los manglares también actúan como sistemas de filtración del océano y mitigan los efectos del cambio climático, ya que pueden absorber y almacenar más dióxido de carbono que cualquier otro ecosistema de la Tierra. 

Más del 35% de la población mundial de manglares ha sido destruida sólo en los últimos 20 años debido al desarrollo insostenible, la acuicultura, el turismo y la sobreexplotación. Esto es preocupante, ya que los manglares absorben casi 10 veces más dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera que otros tipos de bosques, incluidos los tropicales, por ejemplo, el Amazonas. Los manglares absorben alrededor de 12,3 kg de CO2 cada año. Si tenemos en cuenta que la mayoría de las especies de manglares pueden vivir más o menos 32 años, podemos estimar que cada manglar puede absorber unos 400 kg de CO2 en su vida. Los manglares son un ecosistema realmente único, y necesitan ser protegidos.

¿Qué es la restauración de los manglares?

El término restauración de manglares se refiere a proyectos en los que se dedica tiempo, energía y recursos a aumentar directamente el tamaño, la salud y la biodiversidad del bosque de manglares.

La restauración de manglares consiste en cultivar y plantar manglares en lugares en los que ya estaban presentes y que, por diversas razones (a menudo relacionadas con una actividad humana errónea), han desaparecido por completo o casi. El objetivo de esta plantación de manglares es recuperar zonas abandonadas e implicar a las comunidades locales para que gestionen y protejan estos bosques y sus habitantes. Hay muchas organizaciones en todo el mundo que trabajan en la restauración de manglares y la conservación de la biodiversidad. Por ejemplo, The Oceancy, una organización sin ánimo de lucro centrada en el desarrollo sostenible, ayuda a las comunidades que lo necesitan a proteger sus bosques locales y a utilizar su población de manglares como fuente de ecoturismo mediante la educación, la concienciación y la formación. Estas prácticas, a largo plazo, no sólo ayudan a restaurar el arrecife y su biodiversidad, sino que contribuyen a combatir el cambio climático en su conjunto.

Los primeros pasos, por parte de organizaciones como The Oceancy, suelen incluir la formación de la comunidad local en técnicas adecuadas de restauración de manglares. A continuación, es una práctica habitual plantar y hacer brotar semillas en un lugar seguro y replantar plántulas de mangle crecidas de cierta altura en la zona designada. Esto aumenta la tasa de supervivencia de estos manglares en comparación con la simple plantación de semillas en los lugares directamente. 

El número de plántulas plantadas puede variar debido a la financiación y a la mano de obra disponible de las comunidades locales. Los manglares sólo pueden plantarse cuando el nivel de la marea lo permite (es decir, cuando hay marea baja). A partir de ahí, las plántulas de mangle crecerán constantemente, ¡dando vida a un bosque de manglares! Por término medio, los manglares cultivados crecen entre 10 y 15 cm al año, dependiendo de la especie.  

Cómo ayudar a salvar los manglares

Cuando las medidas convencionales de conservación no son suficientes para salvar una población de manglares, la restauración de los mismos es una opción que puede llevarse a cabo con las comunidades mediante la formación y la educación. Por ejemplo, las ONG como The Oceancy y Oceanus Conservation trabajan junto con las comunidades, como la comunidad local de Salay (Filipinas), para plantar activamente nuevos árboles, donde puedan recuperarse y volver a crecer hasta que el bosque acabe prosperando de nuevo. 

Como la amenaza del cambio climático se agrava con el tiempo, garantizar la protección de nuestros bosques de manglares es un tema de suma importancia. Esta es la razón principal por la que los proyectos de restauración de manglares son extremadamente valiosos tanto para las comunidades más pequeñas que existen alrededor, como a nivel mundial a través de nuestra calidad de aire compartida y la salud de nuestros océanos. 

¿Quieres poner de tu parte y ayudar a proteger los manglares? En primer lugar, te sugerimos que busques alternativas sostenibles al consumo de marisco de piscifactoría, especialmente el procedente de los manglares. Busca organizaciones locales de conservación, como The Oceancy y Oceanus Conservation, que trabajen activamente para conservar y restaurar los manglares y haz una donación a sus proyectos. Tu donación será esencial para proteger estos importantes bienes mundiales.

Si estás interesado en apoyar el proyecto de restauración en Salay adoptando un mangle, haz clic aquí.

Para más información sobre proyectos relacionados o para hacer donaciones, visita: theoceancy.org y oceanusconservation.org

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Escrito por Kaylee Strehler

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