Restauración de Corales en las Maldivas
Asia

Restauración de Corales en las Maldivas

Los arrecifes de coral están en peligro como consecuencia del cambio climático y otros factores de estrés relacionados con los humanos. En todo el mundo, las comunidades costeras y no costeras dependen en gran medida de los ecosistemas oceánicos, incluidos los arrecifes de coral. 

¿Qué es la restauración del coral?

El término restauración de corales se refiere a proyectos en los que se dedica tiempo, energía y recursos a aumentar directamente la salud, la abundancia y la biodiversidad de los arrecifes de coral. Estos tres factores ayudan a que los arrecifes sean más resistentes y estables a largo plazo. Hay muchas organizaciones en todo el mundo que trabajan en la restauración del coral y la conservación de la biodiversidad. 

Por ejemplo, The Oceancy, una organización sin ánimo de lucro centrada en el desarrollo sostenible, ayuda a las comunidades que lo necesitan a proteger sus entornos acuáticos locales y a utilizar sus arrecifes de coral como fuente de ecoturismo mediante la educación, la concienciación y la formación. Estas prácticas, a largo plazo, no sólo ayudan a restaurar el arrecife y su biodiversidad, sino que contribuyen a combatir el cambio climático en su conjunto.

¿Dónde se necesitan proyectos de restauración de corales?

Las poblaciones de los arrecifes de coral han disminuido en más de un 50% en los últimos 30 años y estudios recientes proyectan que disminuirán otro 40% en los próximos 30 años si continúan los mismos niveles de cambios climáticos. La mayor parte de la disminución de las especies de arrecifes de coral se produce en zonas de comunidades en desarrollo y en pequeñas zonas costeras con aguas menos profundas, donde el arrecife está más expuesto a las actividades humanas y a los residuos. 

Además, los arrecifes más profundos también se ven afectados por los cambios de temperatura del océano y las actividades pesqueras industriales. Muchos proyectos actuales de restauración de corales tienen lugar en el Caribe, México, Australia y Asia. A menudo, los proyectos de restauración del coral son más importantes en las comunidades que dependen del arrecife para su vida cotidiana.

¿Beneficios de la restauración del coral en las Maldivas?

A menudo, muchas actividades de blanqueo de corales tienen un impacto directo en las pequeñas comunidades insulares en desarrollo. Los arrecifes no sólo actúan como amortiguadores de las costas contra las olas, las tormentas y las inundaciones, sino que también son el principal centro de nutrición que proporciona pescado y otros mariscos a las comunidades. 

Cuando los corales mueren, los peces no pueden obtener los nutrientes que necesitan para sobrevivir, por lo que la vida marina de esa zona se agota. Esto, a su vez, hace que la comunidad sea también vulnerable. Además, los corales también tienen un valor importante para el turismo y la economía local.  

Permitir que los visitantes experimenten el arrecife y su biodiversidad a través de actividades acuáticas sostenibles y deportes acuáticos permite a la gente formar una relación con la naturaleza e invertir en los esfuerzos de restauración de una comunidad. 

Un excelente ejemplo de una de estas comunidades es el de la isla de Velidhoo, en las Maldivas. La comunidad local ha visto una gran pérdida de corales y de la salud general de su arrecife y quería restaurar las poblaciones de coral para aumentar tanto la salud del ecosistema como la de la gente. 

Al trabajar con organizaciones como The Oceancy y Baokalo en la restauración del coral, el ecosistema verá un aumento de los corales, la vida marina y el hermoso paisaje del arrecife submarino. Esto puede lograrse mediante el uso de armazones de hierro que mantienen los corales recién plantados en su lugar y mejoran su crecimiento. A lo largo del año, los corales se desarrollarán en el marco y crecerán hasta convertirse en saludables y hermosas estructuras en 3D que permitirán que la vida marina regrese a la zona. 

Este tipo de proyecto también permite a la comunidad desarrollar las habilidades necesarias para mantener el nuevo y creciente arrecife a través de la educación especializada, los esfuerzos de conservación y las actividades físicas. 

Gracias a esta formación, la pequeña comunidad de personas que hoy trabajan juntas para reponer los corales de la isla, puede seguir aumentando sus esfuerzos durante años y permitir que el arrecife vuelva a florecer. Al proteger y restaurar los arrecifes de coral, la salud y el bienestar de los océanos, su biodiversidad y la comunidad prosperarán. 

Importancia de la restauración de los corales

Cuando las medidas convencionales de conservación no son suficientes para salvar un arrecife de coral, la restauración y rehabilitación del coral es una opción que puede llevarse a cabo con las comunidades mediante la formación y la educación. Por ejemplo, The Oceancy trabaja con comunidades como los habitantes de la isla de Velidhoo para plantar activamente nuevos corales en los arrecifes degradados, donde pueden recuperarse y volver a crecer hasta que el arrecife acabe prosperando de nuevo. 

A medida que la amenaza del cambio climático se agrava con el tiempo, las temperaturas y la acidificación del océano aumentarán y garantizar la protección de nuestros arrecifes de coral es un tema de suma importancia. Es la principal razón por la que los proyectos de restauración de corales de The Oceancy son extremadamente valiosos para las pequeñas comunidades insulares y para la salud de nuestros océanos. 

¿Quieres poner tu granito de arena y ayudar a proteger y conservar los arrecifes de coral? En primer lugar, te sugerimos que utilices sólo protectores solares ecológicos, que no dañan los corales. 

También te animamos a que te pongas en contacto con las empresas que se dedican a la restauración de los corales y hagas una donación. Tu donación será esencial para proteger concretamente los arrecifes de coral.

Si estás interesado en apoyar el proyecto de restauración en la isla de Velidhoo adoptando un coral, haz clic aquí.

Para más información sobre los proyectos relacionados con The Oceancy, visita: https://theoceancy.org

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