puente de animales
Ecoturismo,  Protección de Animales

Proteger la Vida Silvestre
con un Puente de Animales

¿Por qué la gallina cruza la calle? ¡Llegar al otro lado! Muchos pueden recordarlo como una broma de la infancia. Sin embargo, la necesidad de que los animales lleguen al otro lado de las carreteras transitadas ha causado muchas colisiones y daños tanto a los animales como a los humanos.

¿Alguna vez has oído hablar de un «puente para los animales»? Un puente de animales es un camino dedicado a los animales creados encima o debajo de una carretera, ubicado en áreas donde un hábitat de vida silvestre está dividido por carreteras. El objetivo de estos puentes es prevenir accidentes relacionados con la vida silvestre en la carretera y la fragmentación de los hábitats que rodean las áreas de la carretera. No es sorprendente que se están construyendo los puentes de animales en todo el mundo para proteger el ecosistema. La relación entre las carreteras que usamos cuando viajamos y la vida silvestre siempre ha sido compleja. Si está interesado en viajar, la naturaleza y la vida silvestre, esta es información que es bueno tener en cuenta.

Por lo general, cuando los animales salvajes necesitan cruzar al otro lado de una carretera, no tienen más remedio que cruzar el camino ocupado. Tener que cruzar caminos muy transitados es un peligro para los animales. Incluso se podría llegar a llamarlo trampa mortal. Imagínate si, un día, de repente fuera imposible ir fácilmente al área donde uno vivía anteriormente.

Por ejemplo, a lo largo de un solo tramo de carretera en Utah, EE.UU., 98 ciervos, tres alces, dos elks, múltiples mapaches y pumas fueron golpeados en colisiones de automóviles en el tiempo de solo dos años.

Un total de 106 animales murieron. Estados Unidos alberga 21 especies en peligro de extinción, incluidos ciervos en Florida, borrego cimarrón en California y tortugas de orejas rojas en Alabama. Todos los cuales están amenazados por las muertes en carretera. En los últimos 15 años, las colisiones automovilísticas de vida silvestre aumentaron en un 50%, con un total de 1 – 2 millones de animales grandes muertos cada año por colisiones automotrices.

Una forma de crear conciencia es colocar una cartelera de «cruce de animales» para que los conductores estén atentos. Sin embargo, la señalización es algo más que reduce el riesgo para los conductores que el riesgo para la vida silvestre.

Además, muchas colisiones de tráfico con animales son un gran problema para los humanos. Según la Administración de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de EE.UU., se estima que más de un millón de accidentes automovilísticos en los Estados Unidos causan aproximadamente 200 muertes cada año, lo que resulta en más de $ 8 mil millones en daños relacionados con reparaciones y lesiones. Por lo menos, las colisiones son financieramente caras. El costo de una colisión de auto de cierbos promedia $ 8,190, una colisión de auto de elk cuesta alrededor de $ 25,319, y una colisión de auto de alce cuesta $ 44,546, incluyendo lesiones personales y muerte, remolque y costos de reparación de vehículos. Debido a todo esto, nació una solución llamada «puente de animales».

Cuando se construye un puente o paso subterráneo para los animales salvajes, lo reconocen como un paso seguro y comienzan a usarlo. Así es como los puentes de animales ayudan a los animales salvajes a cruzar la carretera de manera segura.

credit: Parks Australia Media

¿Qué es un puente de animales?

Los puentes de animales, también conocidos como ecoductos o intersecciones de vida silvestre, son las estructuras que proporcionan una forma para que los animales crucen con seguridad las barreras artificiales como las carreteras. Los cruces para la vida silvestre incluyen viaductos, túneles subterráneos, túneles de anfibios y escaleras para peces.

En su mayor parte, los puentes de animales son discretos. A menudo se pueden diseñar en una forma natural para que los animales puedan usar el puente sin estrés. Se puede haber pasado por debajo de un puente para animales sin siquiera darse cuenta.

¿Existe realmente un puente de animales? Algunos pueden sorprenderse al escuchar sobre puentes de animales, especialmente si no es una vista común, pero no es un fenómeno nuevo.

Puentes de animales históricos

En la década de 1950, se construyó el primer puente de animales del mundo en Francia para ayudar a los cazadores a guiar a los ciervos. Desde entonces, se han construido muchos puentes de animales en Europa.

Canadá y Estados Unidos han estado construyendo los puentes de animales durante aproximadamente 30 años.

Se han construido miles de puentes de vida silvestre en los Estados Unidos en los últimos 30 años, incluidos los túneles subterráneos, los puentes y los pasos elevados. Muchos animales están utilizando los puentes de animales, por ejemplo, cabras montesas en Montana, salamandras moteadas en Massachusetts y borrego cimarrón en Colorado. Estos senderos de vida silvestre también se utilizan para proteger las especies en peligro de extinción, como las tortugas y las panteras de Florida.

Los puentes de animales que comenzaron en Europa ahora se están extendiendo por todo el mundo.

El papel del puente de animales

Los puentes de animales ayudan a evitar colisiones entre automóviles y vida silvestre. Como se mencionó anteriormente, estos puentes no solo pueden funcionar para evitar que la vida silvestre sea asesinada o herida, sino que también pueden evitar los daños humanos y de propiedad.

Además, al apoyar el cruce de la vida silvestre, los puentes protegen sus hábitats, ayudan a mantener las conexiones del hábitat y evitan una mayor fragmentación del hábitat. No solo eso, los puentes de animales son importantes en términos de promoción de prácticas de reproducción que pueden ser obstaculizadas por las carreteras. El apareamiento de la vida silvestre es un aspecto importante para la supervivencia de las especies. La incapacidad de moverse entre áreas puede resultar en una reducción local de números si la población no puede encontrarse entre sí.

En el Parque Nacional Banff de Canadá, una combinación de cercas y puentes de animales ha mostrado una reducción del 80% en los accidentes de tráfico. También hay datos de que la cantidad de accidentes de tránsito se redujo en un 90% después de que el estado de Arizona en los Estados Unidos instaló un puente para animales en Flagstaff construido específicamente para Elk y más de 12 pasos inferiores y pasos superiores adicionales.

Aunque puede ser costoso, parece preferible instalar tantos puentes de animales como sea posible.

credit: AP

Puentes de animales únicos en todo el mundo

Los puentes de animales ahora están apareciendo en todo el mundo. Dichos puentes son utilizados por varios animales en diversas áreas.

◆ EE.UU.

El puente de ardillas de Nutty Narrows en Washington, EE.UU., por ejemplo, está hecho de una cuerda que permite a las ardillas cruzar fácilmente la carretera. En Oregón y Washington, el desagüe subterráneo construido debajo de la carretera que cruza el agua se ha expandido y se está utilizando como cruce de peces.

En la década de 1980, las salamandras en Massachusetts estuvieron entre los primeros animales que se beneficiaron del «puente de animales» en la urbana en EE.UU.. Cada primavera, los locales formaban una «brigada de cubetas» que transportaba salamandras desde un escondite en el bosque a un lado de Henry Street hasta un estanque de cría en el otro lado. En 1987, los conservacionistas y los funcionarios de obras públicas habían comenzado a construir pasos subterráneos oficiales para la causa, y ahora 100-200 salamandras (y pequeñas ranas) pasan por el túnel cada año.

En 2016, se construyó un paso subterráneo debajo de la autopista 160 entre Durango y Bayfield, Colorado. Según imágenes de fotos remotas, el corredor es utilizado diariamente por cierbos, coyotes, mapaches y otros animales pequeños.

◆ Australia

Australia tiene un puente de animales particularmente único. El puente de animales en Christmas Island es mucho más pequeño que el paso elevado normal, y es utilizado por 50 millones de cangrejos rojos para migrar cada año en su ruta de migración.

Brisbane también tiene tres puentes de dosel que se tejen con una cuerda pesada en la parte superior del notoriamente peligroso Compton Road, lo que permite que los petauros y los didélfidos se balanceen en el cielo.

◆ Europa

Hay 66 puentes elevados y ecoconductos en los Países Bajos, incluido Natuurbrug Zanderij Crailoo, que pasa el ferrocarril, el río, el parque empresarial, el complejo deportivo y el campo de golf, que es el puente de animales más largo del mundo, con unos 800 metros de largo. Protege principalmente las poblaciones de tejones, jabalíes y ciervos nativos.

En Oslo, Noruega, hay una «autopista de las abejas». Para proteger la población de abejas en peligro de extinción, los locales han comenzado a plantar flores a lo largo de las azoteas y los parques a lo largo de las rutas designadas, y las abejas ahora pueden moverse felizmente por la ciudad.

◆ Japón

Hay puentes de animales en Japón también.

Las tortugas han causado accidentes masivos en Japón. Una tortuga seguirá la luz y eventualmente se perderá. Entre 2002 y 2014, hubo incidentes en los que una tortuga que cruzó el ferrocarril causó un desastre de 13 trenes en Kyoto y Nara. Para salvar a esas tortugas y prevenir accidentes, los ingenieros de West Japan Railway Company y el Acuario Suma Sea han creado un camino especial para tortugas en forma de “U” debajo de las pistas existentes. Las tortugas ahora pueden cruzar las vías sin atascarse o aplastarse cuando llega el tren.

◆ África

En África, se están construyendo pasarelas de elefantes para permitir que los animales grandes como los elefantes se reúnan con sus compañeros de una manada fragmentada.

◆ Canadá

El ejemplo más notable de un puente de animales exitoso es el Parque Nacional Banff en Alberta, Canadá. Desde que se construyó el primer puente para animales en 1996, se han instalado 38 pasos subterráneos y 6 puentes para animales en 2014, registrando más de 150,000 grandes cruces de mamíferos. El Parque Nacional Banff tiene más puentes de animales que cualquier otro parque en el mundo, ayudando a once especies de animales grandes, incluidos lobos, coyotes, pumas, alces, ciervos, borrego cimarrón y, más recientemente, wolverine y lynx (entre otros).

credit: Reddit

La creación del puente animal ayuda con la convivencia de humanos y animales.

En tu próximo viaje por carretera, presta atención a la encima de las carreteras sobretodo en los áreas boscosas.

Es posible que puedas encontrar el «puente de animales» que usan los animales salvajes.

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