Preservación de Elefantes y Turismo Animal, ¿Cuál es la Diferencia?
Protección de Animales

Preservación de Elefantes
y Turismo Animal,
¿Cuál es la Diferencia?

Los elefantes han estado entretejidos en el tejido de la vida de los humanos que los rodean durante siglos. Los elefantes domesticados se han utilizado para transportar cargas pesadas, en la industria maderera y como entretenimiento. En tiempos más recientes, con la invención de los camiones y otra maquinaria pesada, prácticamente ha desaparecido nuestra necesidad de contar con ellos como animales de trabajo. 

En algunas partes del mundo es habitual que estos elefantes domesticados, ahora sin trabajo, se entrenen para el entretenimiento, se mantengan en un centro de rescate o se coloquen en un centro de conservación de elefantes. 

¿Qué hay ahora?

Algunas de las experiencias turísticas más comunes van desde la observación de elefantes salvajes en una reserva natural hasta los espectáculos, pasando por todo lo demás. Dentro de este espectro puede haber muchos lados oscuros en la industria del turismo animal. Dependiendo del establecimiento, sus condiciones de vida o de entrenamiento pueden no ser humanas. Otros pueden trabajar para ofrecer algo lo más parecido a su hábitat y comportamiento natural. 

La estrecha interacción con los visitantes aumenta el riesgo de accidentes y lesiones tanto para los humanos como para los elefantes. Una de las experiencias más comunes es pagar por un paseo en elefante. Dependiendo de la afluencia de turistas, esto puede suponer muchas, muchas veces en un día para un solo animal. Con el aumento de la popularidad del turismo de animales en cautividad, se sabe que se sacan elefantes de la naturaleza para este uso. Además, están destinados a viajar en grupos familiares con grandes territorios, por lo que encerrarlos en un pequeño corral o jaula va en contra de su naturaleza. 

En muchos sentidos, sólo estamos arañando la superficie, con múltiples factores a tener en cuenta a la hora de elegir una experiencia o no. En general, deben evitarse los espectáculos con elefantes, por razones obvias. Deben evitarse las instalaciones que sujetan a los animales con cadenas, especialmente las cortas. 

Una experiencia turística muy popular en Tailandia es visitar un parque de elefantes y, posteriormente, montar en ellos por el río. En los últimos años, muchas de estas instalaciones están pasando a ofrecer una pequeña reserva natural con experiencias sin manos para los visitantes. Por suerte, los turistas son ahora los que buscan experiencias ecológicas a un ritmo creciente. La exposición a los aspectos negativos de la industria del entretenimiento con animales, en particular, ha abierto los ojos de mucha gente. 

Hay que tener en cuenta que el término “reserva natural” no siempre significa lo que uno cree. Investiga antes de elegir una experiencia. ¿Significa “reserva” una superficie en la que viven elefantes rescatados? ¿Es un parque nacional para la fauna salvaje? ¿Quizás sea sólo una pequeña instalación cuya principal atracción es una actuación? 

¿Qué debo buscar?

Lo primero es consultar su sitio web. Busca en sitios web de ecoturismo (como el nuestro) para ver qué recomiendan en la zona. La organización World Animal Protection tiene un sitio web estupendo para esto. Toma nota también de quién es el propietario o quién apoya la instalación, esto puede ayudarte a saber si se gestiona como una empresa o como una organización sin ánimo de lucro. 

Las reservas de elefantes que mantienen reglas para entrar y para minimizar nuestro impacto en la naturaleza, son mejores apuestas. Hay varios buenos ejemplos en Sri Lanka, como los parques nacionales de Yala y Udawalawee, así como muchos de los grandes parques nacionales de África. En general, hay que buscar experiencias que se centren en la observación de los elefantes, no en nuestra interacción o entretenimiento con ellos. Las buenas instalaciones tratarán de preservar los comportamientos naturales y darán a los animales un amplio margen de maniobra. 

No es difícil entender por qué tanta gente quiere pasar tiempo con estas majestuosas criaturas. Apoyar las reservas de elefantes más respetuosas con el medio ambiente puede ayudar a reducir el impacto del comercio de turismo animal y, a su vez, reducir el estrés en las poblaciones salvajes. El lugar donde se gasta el dinero tiene un impacto.

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