La Gente Indígena y el Ecoturismo en Australia
Experiencia Cultural,  Oceanía

La Gente Indígena
y el Ecoturismo en Australia

Cualquier viajero que busque una aventura debería considerar la posibilidad de visitar Australia. Australia, el sexto país más grande del mundo, alberga una de las más diversas formas de vida vegetal y animal, con impresionantes costas que se encuentran con el desierto rojo y con algunos de los bosques tropicales vírgenes más densos de la Tierra.  En Australia, los pueblos indígenas son una de las culturas más antiguas que quedan en el mundo, y sus costumbres únicas y su conexión con la tierra no se parecen a ninguna otra. 

Para cualquiera que quiera sumergirse en la cultura aborigen, el ecoturismo es un negocio floreciente en Australia y sólo parece que va a ser más importante en los próximos años. 

Pero, ¿qué es exactamente el ecoturismo? Según la Red Mundial de Ecoturismo:

“El ecoturismo es un viaje responsable a zonas naturales que conserva el medio ambiente, mantiene el bienestar de la población local y crea conocimiento y comprensión a través de la interpretación y la educación de todos los implicados: los visitantes, el personal y los visitados”.

Aunque Australia se considera una nación avanzada en materia de ecoturismo por sus prácticas medioambientales sostenibles y su apoyo gubernamental, aún queda trabajo por hacer. Al ser la civilización más antigua conocida en la Tierra, la preservación de la cultura aborigen australiana es cada vez más importante. En Australia, el ecoturismo es sólo una forma de transmitir las costumbres únicas y especiales de los custodios originales de la tierra. 

Los indígenas australianos y su conexión con la tierra

Los indígenas australianos llegaron al país hace más de 40.000 años, y desde entonces han actuado como custodios tradicionales de la tierra. Con más de 500 tribus en todo el país, los nativos australianos cuidaban de la tierra mediante prácticas sostenibles de pesca, caza y agricultura, e incluso comprenden la necesidad de quemar la tierra en la estación seca para evitar los incendios de matorrales desenfrenados y estimular el crecimiento de nuevas plantas estacionales. 

Lejos de la imagen “bárbara” que ofrecieron los exploradores europeos que llegaron a las costas australianas, la cultura aborigen es rica y variada, con historias y leyendas que varían de una tribu a otra. En lugar de un registro escrito del pasado, las costumbres y la historia aborígenes se transmiten a través de relatos, que se remontan a la época anterior al humano, conocida como el Tiempo del Sueño. Además, la cultura aborigen es muy holística y se centra en la conexión del ser, el espíritu y la familia con la tierra. 

Sin embargo, la llegada de la Primera Flota en 1788 diezmó las comunidades aborígenes, y muchas costumbres se perdieron a causa del genocidio y la asimilación forzada en los años siguientes. En la actualidad, los indígenas australianos representan alrededor del 3,3% de la población total, con más de 798.000 aborígenes e isleños del Estrecho de Torres que viven en todo el país, tanto en zonas urbanas como remotas. 

Luchas del ecoturismo en Australia

El gobierno australiano ha dado grandes pasos en los últimos años para crear prácticas de ecoturismo sostenibles para las comunidades aborígenes. Publicado por el Departamento de Patrimonio y Turismo en 2004, el documento Steps to Sustainable Tourism (Pasos hacia el turismo sostenible) trazó un camino claro para “promover y planificar un futuro sostenible para el turismo, el patrimonio y el medio ambiente”. Sin embargo, siguen existiendo problemas en torno al ecoturismo australiano, y el equilibrio entre la industria del turismo y la protección de las culturas y costumbres aborígenes aún está en proceso de alcanzar.

Uluru

Una de las mayores luchas de los últimos años ha sido el turismo de Uluru. Anteriormente conocido como Ayers Rock, este monolito sagrado recuperó su nombre yankunytjatjara en 1985, cuando el lugar fue devuelto a sus propietarios tradicionales. Sin embargo, la creciente presión de los indígenas australianos hizo que en 2019 se prohibieran las excursiones para escalar la roca, tras un historial de faltas de respeto por parte de quienes desconocen las costumbres y creencias aborígenes. 

Exceso de turismo

En su forma más simple, el sobreturismo es cuando un destino turístico supera su capacidad de carga, ya sea en términos físicos o psicológicos. Esto conduce a una disminución de la experiencia para los turistas y a consecuencias potencialmente graves para la población local y el medio ambiente. 

Hasta hace muy poco, la política de Turismo de Australia ha sido de crecimiento: la estrategia “Turismo 2020” esbozaba claramente un plan para lograr más de 115.000 millones de dólares australianos en gasto turístico, un aumento masivo respecto a la cifra de 2009, que era de 70.000 millones de dólares australianos.

En julio de 2021, Tourism Australia anunció el fondo para el turismo indígena.  Este fondo, que proporciona hasta 12 millones de dólares australianos en subvenciones para pequeñas empresas a más de 60 empresas de propiedad aborigen, tiene como objetivo aumentar el número de productos turísticos indígenas en toda Australia. 

Comunidades remotas

En Australia, los indígenas suelen vivir en comunidades remotas, es decir, lejos de las grandes ciudades y pueblos. Estas comunidades están protegidas por la legislación australiana y suelen llevar una vida más tradicional dictada por la cultura y las costumbres aborígenes. Por desgracia, debido a su naturaleza aislada, las comunidades aborígenes remotas pueden ser a menudo víctimas de enfermedades provocadas por turistas descuidados, y los viajeros que desconocen la tradición o la cultura pueden acabar causando una enorme falta de respeto a las prácticas tradicionales. 

Viajes de ecoturismo por la cultura aborigen en Australia

El ecoturismo en Australia ha experimentado un aumento de popularidad, lo que ha impulsado una explosión de empresas turísticas que pretenden atraer a los viajeros que buscan una experiencia única y sostenible. Por suerte, el ecoturismo australiano cuenta con un sistema de certificación transparente, que facilita el reconocimiento de las empresas legítimas. Por ejemplo, la certificación Respecting Our Culture (ROC) ” anima a la industria turística a operar de forma que respete y refuerce el patrimonio cultural indígena y las culturas vivas de las comunidades indígenas”.

Aquí están algunos ejemplos de experiencias de ecoturismo de propiedad aborigen para los viajeros que deseen conocer mejor la increíble cultura de los pueblos nativos australianos. 

Ayal Aboriginal Tours Kakadu

El Parque Nacional de Kakadu, que se extiende por el noroeste del país, es una de las reservas naturales más salvajes y bellas de Australia. Ayal Aboriginal Tours Kakadu es una empresa de ecoturismo de propiedad y gestión aborigen que invita a los viajeros a experimentar las maravillas naturales y culturales de este parque sagrado. La excursión lleva a los huéspedes a través de las llanuras aluviales de Magela para visitar Ubirr, uno de los sitios de arte rupestre más antiguos de Australia. Dirigido por Victor Cooper, un hombre local de la etnia minitja, su experto guía le contará historias sobre el Tiempo del Sueño y la conexión de los nativos australianos con la naturaleza y el espíritu de la tierra. 

Ayal Aboriginal Tours Kakadu son Líderes Verdes en el programa de certificación de Ecoturismo de Australia y tienen la certificación ROC desde 2018.

Tours culturales aborígenes en el sur de Australia

Para aquellos que visitan el sureste de Australia, Aboriginal Cultural Tours permite a los viajeros ver el paisaje a través de los ojos de los nativos australianos. Visita antiguos yacimientos arqueológicos y sagrados de las tribus Narungga y Ngadjuri, conecta con la naturaleza y recorre los caminos de los antepasados de los custodios tradicionales de Australia. Puedes elegir entre recorridos por el outbush, por la costa o una combinación de ambos para conocer mejor la cultura aborigen de la zona. Aboriginal Cultural Tours está dirigida por Quenten Agius, un hombre de Narungga, y cuenta con la certificación ROC y con la certificación Ecotourism Australia Green Leader. 

Bremer Island Banubanu Beach Retreat

Creado como una asociación entre los habitantes de la isla Bremer y la tribu Yolnu del noreste de la Tierra de Arnhem, el Bremer Island Banubanu Beach Retreat es un excelente equilibrio entre la relajación y la inmersión en la cultura aborigen de las tribus residentes. El retiro ecológico ofrece un alojamiento tipo glamping con vistas al mar de Arafura. Los huéspedes pueden participar en costumbres aborígenes como una excursión de bienvenida al país, una carta de pesca sostenible o una ceremonia de curación tradicional Yolnu para que los viajeros se sientan conectados con la tierra. Banubanu Beach Retreat cuenta con la certificación Ecotourism Australia y es un orgulloso miembro de Discover Aboriginal Experiences Australia. 

En el sitio web de Tourism Australia se puede encontrar una lista completa de las empresas de ecoturismo con certificación ROC que son propiedad y están gestionadas por indígenas australianos. 

Conoce la cultura aborigen a través del ecoturismo en Australia

Cuando visites Australia, una de las experiencias que más cambiarán tu vida es aprender más sobre las culturas y tradiciones aborígenes vinculadas a esta gran tierra. Al comprender el papel de la cultura aborigen en la sociedad moderna, se podrá fomentar un mayor respeto y conexión con la historia no escrita de Australia. 

Sin embargo, la importancia del ecoturismo australiano sostenible nunca ha sido tan crítica, así que asegúrate de que tus excursiones no sólo las realizan empresas con certificación ROC, sino que también benefician a las comunidades y al medio ambiente. 

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