Guía para Unas Vacaciones Tranquilas y Llenas de Naturaleza en Laos
Asia

Guía para Unas Vacaciones Tranquilas
y Llenas de Naturaleza en Laos

Laos es un país menos visitado del sudeste asiático en comparación con países como Tailandia y Vietnam, pero es una joya oculta en la región que tiene mucho que ofrecer. Unas vacaciones en Laos serán sin duda relajantes y enriquecedoras mientras se recorren las verdes montañas, se navega por ríos tranquilos y se aventura en pequeñas aldeas. 

Conocido por su ambiente relajado, sus gentes amables y su bello arte, encontrarás artesanía local, como tejidos de seda, cerámica y esculturas de elefantes. Según el gobierno, si se aventura en casi cualquier ciudad, se encontrará en un pueblo de una minoría étnica; de hecho, Laos alberga 47 grupos étnicos reconocidos. Con sólo unos 7 millones de ciudadanos repartidos uniformemente por todo el territorio, es uno de los países menos poblados de la región. 

A los amantes de la naturaleza les encantará viajar a Laos. El terreno es diverso: densas selvas y bosques llenan la mayor parte del territorio, y el norte de Laos alberga hermosas montañas e innumerables cascadas, lo que ofrece muchas oportunidades para los amantes de la aventura. 

A la hora de planificar tus vacaciones en Laos, adopta los importantes principios del ecoturismo, que la Red Mundial de Ecoturismo (GEN) define como “un viaje responsable a zonas naturales que conserva el medio ambiente, mantiene el bienestar de la población local y crea conocimiento y comprensión a través de la interpretación y la educación de todos los implicados: los visitantes, el personal y los visitados”. Al fin y al cabo, con menos viajeros visitando el país, cada huella es más significativa. 

Turismo en Laos: Lo que hay que saber 

La Administración Nacional de Turismo de Laos, un organismo gubernamental a nivel ministerial, supervisa todo el turismo en el país. 

El país ha experimentado un aumento considerable del turismo en los últimos años; Laos dio la bienvenida a más de 4,5 millones de viajeros internacionales en 2019, un crecimiento del nueve por ciento con respecto a 2018. Como muchos países de la zona, tiene un poco de tendencia a la estacionalidad. Hay un menor número de visitantes de junio a septiembre, que coincide con la estación húmeda y las temperaturas más altas de todo el año. 

Muchos visitan Laos con la visión de ver la gran cantidad de especies que viven allí; alrededor de 800 especies y más de 100 mamíferos encuentran su hogar en el país sin salida al mar, como el tigre, el leopardo, el gibón, el langur douc, el ibis y muchos más. Por ello, las excursiones para ver la fauna son actividades turísticas muy populares. 

Otra razón por la que muchos reservan un viaje a Laos es su impresionante arquitectura. En particular, la antigua ciudad de Luang Prabang, situada a lo largo del ensoñador río Mekong, es un destino muy popular por su interesante fusión de edificios tradicionales e influencias coloniales francesas de los siglos XIX y XX. Toda la ciudad es también Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. 

Una visión general del ecoturismo en Laos

En los últimos años, Laos ha declarado su compromiso con el ecoturismo. La política más concreta para ello es la red de 20 Áreas Nacionales Protegidas o ANP, que el gobierno anima encarecidamente a los viajeros a aventurarse en ellas si visitan Laos. El país cuenta con unos cuantos lugares protegidos por la UNESCO que son Patrimonio de la Humanidad: La mencionada ciudad antigua de Luang Prabang y el templo preangkoriano Vat Phou. 

Para explorar los valores específicos del ecoturismo antes de tus vacaciones en Laos, puedes consultar un sitio web mantenido por la Administración Nacional de Turismo de Laos titulado Ecoturismo en Laos. En ella mencionan la Estrategia Nacional de Ecoturismo y el Plan de Acción, que tanto el gobierno como el sector privado están aplicando mediante políticas impulsadas por lo siguiente:

  • Promover los estilos arquitectónicos locales desarrollados en armonía con la cultura y el medio ambiente de Laos, utilizando materiales locales, y minimizar el consumo de energía
  • Conservar la flora y la fauna autóctonas de la RDP de Laos
  • Utilizar datos de referencia ambientales y sociales, así como programas de seguimiento a largo plazo, para evaluar y minimizar los impactos negativos

El sitio web también ofrece actividades sostenibles adecuadas, así que consulta la página de “actividades” para inspirarte antes de tu viaje a Laos. Las acciones sugeridas para complementar tu itinerario son pernoctar en aldeas, comer comida laosiana y, por supuesto, utilizar guías locales. Dicho esto, no existen normas nacionales publicadas, por lo que los viajeros responsables deben indagar un poco, algo que hicimos a continuación. 

Ecotours para hacer durante tu viaje a Laos 

En Laos hay muchos operadores turísticos locales entre los que elegir, a pesar de que no existe un enfoque nacional global del ecoturismo. Hay muchas actividades entre las que elegir, la mayoría de ellas basadas en la naturaleza: caminatas por las cascadas y la selva, paseos en elefante y excursiones en bicicleta, por nombrar sólo algunas. 

Hemos identificado algunas buenas opciones de ecoturismo para tus vacaciones en Laos: 

El Safari Nocturno de Nam Nern, iniciado en 2009, es un safari de cola larga ideal para ver la hermosa vida salvaje a un ritmo relajado dirigido por el Parque Nacional de Nam Et-Phou Louey. Navegarás por el río Nam Nern a través del parque, que también es una APN. 

Durante las 24 horas que dura el viaje en barco, podrás ver ciervos sambar, gatos dorados asiáticos, linsangs manchados y gatos leopardo, entre otros. Sus recorridos por la vida salvaje se utilizan también para la recogida de datos para el programa de vigilancia de la vida salvaje de la APN; puedes leer más sobre su política de ecoturismo aquí

Pasarás la noche en bungalows de la selva, construidos y gestionados por la comunidad. Además, emplea a 40 familias y beneficia económicamente a 14 pueblos. Está catalogado por Tourism Concern, una organización sin ánimo de lucro dedicada al turismo ético con sede en el Reino Unido, como Guía de Viajes Éticos

Medido en función de los estándares de bienestar de la comunidad, prosperidad local y equidad social, y protección del medio ambiente, obtuvieron una puntuación de 12/15. El Safari Nocturno de Nam Nern también recibió el “Premio Mundial de Turismo Responsable” en 2013 y 2014. 

Otra excursión que organiza el parque es una caminata de dos días; te alojas en un “nido” flotante realmente único, que es una cesta esférica que cuelga de los árboles. Durante las caminatas, podrás observar aves -incluyendo la posibilidad de ver al gibón blanco del norte, en peligro crítico- y aprender a identificar las huellas de la fauna, entre otras cosas, mientras camina por un sendero mantenido con un guía local. 

Un paraíso para los observadores de aves, ya que podrás observar desde arriba con tranquilidad. Y como es una zona de observación de la fauna, hay normas estrictas en cuanto al ruido durante ciertas horas. 

También se puede seguir una de las sugerencias del gobierno de Laos para el ecoturismo, optando por añadir una noche más en un alojamiento en una aldea local, ya sea antes o después de la excursión. La estancia en una casa de familia cuesta unos 5 dólares por persona. Si quieres añadir esto a tu experiencia en el parque, ponte en contacto con el parque nacional de antemano en info@namet.org o pregunta durante el proceso de reserva en línea.

Laos es un destino que a veces se pasa por alto, pero los viajeros que quieran ir al sudeste asiático deberían tenerlo en cuenta para unas vacaciones relajantes. Con su singular arquitectura de fusión, la abundancia de fauna y flora, y los pueblos que se pueden visitar, hay mucho que esperar cuando visitas Laos. 

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