Leopardo de Amur
Protección de Animales

Conservación de Vida Silvestre
a través del Ecoturismo

Una de las mayores amenazas del mundo para la protección de la vida silvestre es la caza furtiva. La caza furtiva es la caza, captura y / o matanza ilegal de animales salvajes. Debido a su naturaleza inherentemente ilegal y, por lo tanto, no monitoreada, es imposible cuantificar los impactos exactos de la caza furtiva. Sin embargo, es bien sabido que la caza furtiva ha llevado a varias especies al borde de la extinción. En un intento por reducir los incentivos de la caza furtiva, los expertos en conservación de la vida silvestre están promoviendo el ecoturismo.

¿Por qué ocurre la caza furtiva?

La caza furtiva puede ocurrir en cualquier parte del mundo, pero las sabanas de África y el sur y sureste de Asia son algunas de las regiones más afectadas. La mayoría de los casos de caza furtiva ocurren por una de estas tres razones: 1) existe un valor comercial o cultural en alguna parte del animal cazado, 2) la presencia del animal está interfiriendo con el desarrollo humano, o 3) la caza de trofeos.

Comenzando por la primera razón, la caza furtiva ocupa un rincón del mercado de alto valor. Un artículo de 2008 describe un solo kilogramo de marfil de elefante con un valor de hasta $ 900 USD y un kilogramo de cuerno de rinoceronte con un valor de hasta $ 50,000 USD. Para algunas comunidades rurales, el potencial de tal beneficio puede ser demasiado difícil de resistir. Algunas culturas también pueden creer que ciertas partes de animales tienen beneficios medicinales valiosos (pero no probados).

En otros casos, el desarrollo humano puede conducir a la caza furtiva. Al talar o expandir tierras de cultivo, los desarrolladores y trabajadores pueden dejar trampas para capturar cualquier animal que pueda interferir potencialmente con los esfuerzos de construcción. Alternativamente, a medida que los humanos invaden sus hábitats, algunos depredadores pueden comenzar a cazar ganado como nueva fuente de alimento. Esto a menudo lleva a los agricultores a disparar a los depredadores a la vista.

La tercera causa más común de caza furtiva, la caza de trofeos, se define como la matanza de animales para exhibición o competencia en el hogar. La mayoría de los cazadores de trofeos son estadounidenses y suelen buscar elefantes, leones, rinocerontes y leopardos como «premios». Dado que estos cazadores dan prioridad a la matanza de machos adultos, la población de estas especies en peligro de extinción ha caído peligrosamente bajo.

Los beneficios del ecoturismo

Los defensores de la conservación de los animales y la preservación de la vida silvestre han desarrollado programas para incentivar el ecoturismo como fuente de ingresos frente a la caza furtiva. Estos ejemplos de ecoturismo se enfocan en la construcción de una economía local diseñada para apoyar a los viajeros que desean ver y aprender sobre la vida silvestre local. Según la Red Global de Ecoturismo, el ecoturismo se define como “un viaje responsable a áreas naturales que conserva el medio ambiente, mantiene el bienestar de la población local y crea conocimiento y comprensión a través de la interpretación y educación de todos los involucrados”.

Un ejemplo del ecoturismo que reemplaza la caza furtiva es la Reserva de Vida Silvestre Tidong (TWR) en Malasia. La TWR es el hogar de elefantes pigmeos, orangutanes, leopardos nublados y el extremadamente raro rinoceronte de Sumatra. Antes del inicio del programa, las aldeas alrededor de la TWR a menudo cazaban dentro de la reserva protegida en busca de carne para alimentar a sus familias, pero también de cuernos y colmillos que pudieran vender para obtener ingresos adicionales en el mercado. A partir de 2002, el programa Bornean Biodiversity and Ecosystem Conservation comenzó a capacitar a miembros de la comunidad local en gestión y comercialización, alentó a los aldeanos a dejar la caza y la caza furtiva por completo, y proporcionó fondos para comenzar un proyecto de empresa de ecoturismo al estilo de una estadía en casa. .

El programa finalizó en 2007 y, durante esos 5 años, las comunidades locales experimentaron una “mejora significativa en el nivel de vida” como resultado de los ingresos generados por los más de 2.000 viajeros que alojaban anualmente. La comunidad informó comprender que los animales eran la causa de sus nuevos ingresos y estaban dedicados a la preservación de la vida silvestre; la caza furtiva alrededor de la TWR disminuyó.

Sin embargo, cuando el proyecto terminó y se retiraron los fondos para el proyecto de riesgo, la comunidad no estaba preparada para continuar ejecutando el proyecto de ecoturismo por su cuenta. En 2010, el programa recibía solo de 100 a 200 viajeros por año. Sin esos ingresos, muchos miembros de las aldeas locales volvieron a la caza.

El ecoturismo ofrece una oportunidad increíble para que las comunidades de todo el mundo reemplacen los ingresos generados por la caza furtiva con los ingresos por recibir viajeros. Apoyar los programas de ecoturismo y las comunidades que los ejecutan es un paso crucial para revertir el daño ecológico causado por la caza furtiva. Considera convertirse en uno de estos partidarios la próxima vez que decidas planificar un viaje al extranjero.

¿Te gustaría saber más sobre viajes ecológicos?
Para recibir inspiración directamente en la bandeja de entrada de tu correo electrónico, haz clic aquí y suscríbete al Newsletter de Ecotourism World.